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美国债务上限到底是个什么玩意?为什么提高不了是毁灭性的

《经济学人》发表评论,在10月的某个时刻,美国联邦政府将无力支付账单,并可能出现债务违约,这并不是因为美国处于财政危机或缺乏收入。相反,这是美国功能失调的两极化政治,和一个被称为债务上限的法律怪圈相结合而造成的局面。

什么是债务上限?为什么它很重要?

债务上限是国会对财政部可以借贷的金额所设定的法律上限,一旦超过上限,国会就不再授权任何新的支出,而只让政府支付国会批准的款项。债务上限出现在1917年,在此之前,国会倾向于授权特定目的的借款,但在筹集资金支持美国加入第一次世界大战时,国会给予了财政部更多的灵活性,最终在1935年设定了一个全面的债务上限。

美国的债务上限一直在提高,数据源:《经济学人》

多年来,提高或调整债务上限是国会的一项例行公事。自1960年以来,它已经调整了78次,其中,49次发生在共和党总统执政期间,29次发生在民主党人执政期间,在特朗普担任总统期间,两党的国会多数派3次提高了债务上限,民主党人同意将上限暂停两年(即两年没有债务上限),作为2019年预算协议的一部分。这一暂停到7月底就结束了。

自那时起,财政部一直在采取“非常措施”,其中包括暂停对一些联邦退休和残疾基金的投资,以节省现金。

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