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价值5亿的比特币被当垃圾扔掉后,他和政府抗争了8年,结果……

纽约客杂志的D.T.Max纪录了一位早期比特币挖矿者的奇特故事,他在2013年意外将一个装有8000枚比特币钱包密钥的硬盘丢入了垃圾场,从此以后就开始走上了一条试图找回硬盘的道路。尽管他所住的城市屡次拒绝他对垃圾进行挖掘,但他仍然执着于找回硬盘,并也依然相信着比特币的长期发展愿景。

如果事情的发展稍有不同,詹姆斯·豪威尔斯(James Howells)今天本可能像英国女王一样富有。

他现在认为,决定性的时刻发生在2013年8月的一个晚上,当时他28岁,和家人在威尔士海岸的一个小城市纽波特的家里。豪威尔斯和他的伴侣哈菲娜正在抚养三个孩子,家庭旅行很有趣,比如他们去巴黎迪士尼乐园的那次,但也很累人。因此,他计划犒劳自己,享受他所谓的“男人的假期”:和朋友们一起去塞浦路斯的一个度假胜地旅行。

豪威尔斯是一名帮助威尔士各社区维护应急响应系统的工程师,经常在家里工作,那天晚上他决定把他的办公室整理一下。正如他最近向我回忆的那样,“当时的思考过程是,我每天都会喝酒。我不想在宿醉的情况下,回来后再收拾这个烂摊子。”

晚上10点半左右,哈菲娜偷看了豪威尔斯的办公室。他记得,“她想和我一起抽根烟,办公室区域,因为窗户开着,所以被当成吸烟区。”

在豪威尔斯选择要丢弃的物品时,她和他聊了起来,“我把这个扔掉,把这个放回去,有一堆电线,一堆文件,坏掉的鼠标。”

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